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【仏教解説】真言宗とは?歴史や教え、特徴について

真言宗とは空海(弘法大師)を開祖とする仏教の宗派のひとつです。「即身成仏」を説いたもので、平安時代から現代まで1200年以上続いています。即身成仏とは、いったいどのような教えなのでしょうか。また、空海とはどのような人物だったのでしょうか。
私達の心のよりどころとなりうる思想ができあがった経緯を、時代背景も含めてご紹介します。

真言宗は13ある仏教宗派のひとつで、平安時代初期に空海(弘法大師)が日本へ広めました。当初空海は、密教を学ぶために中国へ留学していました。密教とは言葉だけでなく、心や身体の感覚全てを使って、秘密に扱われる教えや礼儀などを師から弟子へ伝えていくことを言います。その密教を、日本へ伝えたのが、真言宗の始まりでした。このため、真言宗を真言密教と呼ぶこともあります。

空海は中国に留学したとき、師匠となる恵果和尚(えか/けいかわじょう)に出会い、入門します。恵果和尚は、延暦24年(805年)に空海と会うなり、1,000人を超える弟子の中から正式な密教の継承者として、空海を選びました。半年という短い期間でしたが、空海は恵果和尚から密教の伝授を受けました。和尚は、その年の12月に亡くなり、空海は翌年日本へ帰国しました。真言宗はその後、空海の全国行脚を経て広まっていったと言われています。

真言宗は、古義真言宗・新義真言宗・真言律宗の3つに大きく分けることができます。さらに宗派は全部で18あり、真言十八本山と呼ばれています。このうち、古義真言宗は、空海が開いた最初の教えを重視しており、13宗派が当てはまります。これに対し、宗派を再生しようとして高野山を追われた覚鑁(かくばん)が始祖となった宗派が、新義真言宗です。また、真言律宗は仏教の一派である律宗と真言宗が融合したものです。このほかにも多くの派が誕生しています。

真言宗の教えとその特徴

真言宗の教えの基本は「即身成仏」です。これは、仏と同じように行動し、心を清く保つことで、誰でもすぐに仏になれるという意味です。そのために、前述した密教の修行がとても大切になります。密教の修行には、体の修行である身密・言葉の修行である口密・心の修行である意密の3つがあり、これを合わせて「身口意(しんくい)の三密修行」と呼んでいます。

空海が書いた「即身成仏儀」には、六大・四曼・三密の3点から即身成仏に達するための手法が書かれています。六大とは、火や水・風などの物質を表す五大に、精神を意味する識を加えています。四曼とは、大マンダラ・三昧耶マンダラ・法マンダラ・羯磨マンダラをさします。マンダラとは、悟りの境地を絵で示したものです。三密とは身口意です。これらが真言宗の重要な骨組みを成しています。

真言宗の根本となる仏様は、大日如来です。大日如来は全ての徳を備えていて、全ての仏様は大日如来が姿を変えたと考えられています。そのため、たいてい仏壇の中央に大日如来を祀ってあります。

お唱えする言葉

高野山真言宗 「南無大師遍照金剛(なむだいしへんじょうこんごう)」
醍醐派 「南無大師遍照金剛(なむだいしへんじょうこんごう)、南無聖宝尊師(なむしょうぼうそんし)、南無神変大菩薩(なむしんぺんだいぼさつ)」
御室派 「南無大師遍照金剛(なむだいしへんじょうこんごう)、南無禅定法皇(なむぜんじょうほうおう)」
智山派 「南無大師遍照金剛(なむだいしへんじょうこんごう)、南無開山興教大師(なむかいざんこうぎょうだいし)」
豊山派 「南無大師遍照金剛(なむだいしへんじょうこんごう)、南無興教大師(なむこうぎょうだいし)、南無専誉僧正(なむせんよそうじょう)」

読まれる経典

「大日経(だいにちきょう)」

「金剛頂経(こんごうちょうきょう)」

「蘇悉地羯羅経(そしつじからきょう)」

「瑜祇経(ゆぎきょう)」

「要略念珠経(ようりゃくねんじゅきょう)」

「般若理趣経(はんにゃりしゅきょう)」

お仏壇の飾り方

分派が多く、また地域による違いもあり、飾りかたはさまざまですが一例をあげます。高野山真言宗では中央にご本尊である大日如来を、向かって右側に弘法大師、左に不動明王をまつります。豊山派・智山派では左に興教大師覚鑁、あるいはそのかわりに不動明王か、観世音菩薩や地蔵菩薩などをまつることが多いようです。

※地域や仏壇の大小などによってまつり方に違いがありますので、正しくは菩提寺にお聞きください。

主要な寺院と現在

真言宗の主な宗派は16あり、その総大本山が18あるため、真言宗十八本山と呼ばれています。代表的な宗派と本山は、次のとおりです。

 

高野山真言宗…金剛峰寺(和歌山県伊都郡)
醍醐派…醍醐寺(京都市伏見区)
東寺真言宗…教王護国寺(京都市南区)
泉涌寺派…泉涌寺(京都市東山区)
御室派…仁和寺(京都市右京区)
大覚寺派…大覚寺(京都市右京区)
善通寺派…善通寺(香川県善通寺市)
智山派…智積院(京都市東山区)
豊山派…長谷寺(奈良県桜井市)
新義真言宗…根来寺(和歌山県岩出市)

 

この中でも、高野山は、真言宗最大の総本山です。平安時代はじめに空海によって開かれた日本仏教の聖地です。高野山は「一山境内地」と呼ばれ、高野山全体がお寺という特殊な形式がとられています。「金堂」と呼ばれる建物が高野山の本堂にあたり、重要行事のほとんどがここで執り行われています。

年間を通して数々の行事がありますが、その中でも規模が大きいのが「高野山ろうそく祭り(萬燈供養会)」です。これは、一の橋から奥之院(空海が入定されている高野山の聖地)まで、約2kmにわたって続く参道が、およそ10万本のろうそくによって照らし出されます。その光景はとても幻想的で、つい見とれてしまうほどの美しさです。お盆の時期にあたり、ご先祖や奥之院に眠る全ての御霊を供養します。高野山の夏の恒例行事として、毎年たくさんの参拝客が訪れます。

まとめ

真言宗が1200年以上続いている理由は、人々が安心して生活できるような思想を基にしているからであり、ひいては世界の平和を願っていることが大きいでしょう。
真言宗の葬儀は、他の仏教と比較すると特徴的な点が多く、そのルールやマナーに戸惑ってしまうことが多いかもしれません。真言宗での葬儀を検討されている方、また葬儀に参列したときの心得を知りたいとお思いの方は、どうぞお気軽にご相談ください。

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