密葬で行う葬儀の流れとお別れ会の必要性


新聞のお悔やみ欄の中で「通夜・葬儀ともに近親者で執り行いました」という記載を時々見かけます。このように家族や近親者で行う葬儀は、密葬と呼ばれています。本来密葬とは、有名人や著名人が亡くなった時に大規模な本葬の前に行われていたもので、身内や親しい人だけで行う葬儀のことでした。今、この形式が変化しつつあります。お別れの会を開くことで、密葬のデメリットが緩和されるという風に、現在の密葬の種類やそれに続いて執り行われるお別れの会について理解することで、多様化する葬儀への対応ができます。

 

密葬と通常のお葬式の違い

密葬の種類には、家族葬または火葬式・直葬があります。密葬と通常のお葬式の大きな違いは参列者です。密葬は家族や親戚など近親者で執り行われます。通常のお葬式のように仕事関係者、近所の方々や友人など大勢の参列者はいません。そのため密葬は通常のお葬式に比べると、シンプルな葬儀形式になります。また密葬では近親者だけなのでお香典を辞退することが多いのですが、通常のお葬式ではお香典を受け取った場合にはお返しをする必要があります。会葬礼状も通常のお葬式では用意する必要があります。このように準備などで費用面の違いが出てきます。密葬のひとつである家族葬は参列者が近親者であるという以外は、通常のお葬式と同じ流れで執り行われます。通夜や葬儀なども同じ流れなので、葬儀会場を利用する日時も同じ場合もあります。そのため費用面は通常のお葬式と変わらないという声もあります。近親者で執り行われる家族葬ですが、参列者の範囲に対する認識もさまざまです。近親者や親戚の誰を呼ぶのか、また親しい友人を呼ぶ場合もどこまでを範囲とするのかなど、よく話し合うことが必要だといえます。

 

火葬式・直葬での密葬

密葬のひとつに直葬があります。ごく親しい人で火葬だけを行う葬儀のことで、火葬式とも呼ばれています。通夜や告別式を省く形式となっています。出棺後に直接火葬場に移動し、そこで読経してもらい火葬する流れとなります。経済的な負担が少ないことが最も大きい特徴です。また参列者への応対が必要ない、受付係など人手を頼む必要もないということもあります。葬儀後の対応も負担がごく僅かであるなどの理由から、直葬を選ぶ人も増えてきています。その反面親類などの理解を得られるかどうかという問題点もあります。またごく親しい人だけで執り行うため、参列を希望していた方々への対応も必要となります。加えて菩提寺に納骨を断られるという場合もあります。直葬は宗教的な儀式を省いた形式なので、菩提寺との関係が損なわれる危惧があるからです。お世話になっている菩提寺がある場合には、直葬を行う前に相談するなどの対応が必要です。このように増えてきている反面、密葬への理解や浸透はまだ進んでいないのが現状といえます。葬儀は私的なものと考えがちですが、まだ公の部分が色濃いものです。

 

密葬を行う場合に必要?お別れ会とは

通常のお葬式では、近親者は葬儀の準備や参列者への応対で忙しく、故人とのお別れの時間がないという話をよく聞きます。故人とゆっくりとお別れする時間が欲しいという思いから、家族葬などの密葬を選ぶ方も多くなっています。しかし密葬では、友人や近所の方など近親者以外の故人と親しい方々は参列できません。「故人と最期のお別れがしたい」という近親者以外の方々の思いも大切にしたいということから、「お別れの会」や「故人を偲ぶ会」が開かれることが増えてきました。またお別れの会を開いた方が良い理由が他にもあります。密葬の後訃報を知った方々が、自宅へ弔問に訪れる場合があるからです。訪れる日時も別々であり、お香典をいただいた際の対応にも限界があります。お別れの会を開くことを伝えることで、弔問に訪れる方々も納得し、お別れの会に参加してもらえます。同時に密葬に呼ばれなかったという気まずい気持ちも、お別れの会を開くことで緩和されるとも考えられます。

 

故人を偲ぶために… 密葬の場合はお別れ会も検討しよう

有名人や著名人が故人である場合、大規模なお別れの会が開かれることはよく報道されています。また大企業のトップが故人の場合も、社葬という名称でお別れの会が開かれることもあります。しかしお別れの会は、有名人や著名人だけが開くものではありません。故人とお別れをしたいという気持ちが後押しして開かれるものであり、一般の方々にも身近なものになっています。密葬が「家族や近親者が故人とゆっくりと最期のお別れをする場所」であるのならば、お別れの会は「家族から故人を大事に思ってくれる方々への配慮」といえるのではないでしょうか。家族葬や直葬など密葬とお別れの会の2つを執り行うことで、多くの方が納得でき、故人を偲んで送ることができるといえます。お別れの会には厳密な規定はなく、会社関係者、友人や知人が集まることができます。また宗教や形式にこだわらず、自由に行うこともできます。場所もホテルやレストランなどで行うことで、近親者も集まった方々と一緒にゆっくり故人を偲ぶこともできます。故人を思う気持ちに決まった形はありません。故人との最期のお別れを納得する方法で執り行うことが最も大切であり、故人にも喜んでもらえるものといえるでしょう。

個人でもお別れ会を実施することができます。

著名人や経営者の方だけではなく、個人でもお別れ会を実施することができます。

お別れ会を成功させるためには、会場選びや、式次第、挨拶など様々な「幹事仕事」をしっかりとこなすことが重要になってきます。会の運営を専門会社に頼む人も増えてきました。

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