初七日っていつ?お香典は必要?知ってるようで知らない、初七日について。


初七日とは故人が亡くなってから最初の法要のことになります。
初七日という存在は知っていても、初七日にはどのような意味があるのかや、どういった方が参列するものなのか、マナーや法要の流れなどに関してはよくわからないという方も多いのではないでしょうか。
そこで、初七日とはどういう法要でいつ行われるのかや、参列する際にあらかじめ準備するもの、参列時のマナーなど知っておきたい知識を分かりやすく解説していきます。

初七日とはどういう法要?

初七日とは仏教の追善法要の一つで亡くなってから七日目に行われます。亡くなった日を1日目として数えるのが一般的ですが、地域によっては亡くなった前日を1日目と数えることもあるので地域性によっても異なるものです。仏教では人が亡くなると49日間は成仏せずに現世をさまよっているとされていて、故人の魂が極楽浄土へ行けるように七日ごとに供養を行います。初七日はその最初の七日目に行うもので、読経したり飲食や行動を慎んで身の汚れをとる斎戒などの善事を行う法要です。ただし、仏教でも浄土真宗においては亡くなってすぐに極楽浄土へ行けるとされているので、初七日法要は信仰を深め故人へ感謝の気持ちを伝えるための場として行われています。

葬儀とは何が違うの?

初七日は現在は葬儀と同時に行うことが増えてきていますが、そもそも初七日法要と葬儀の違いはどこにあるのでしょうか。葬儀と呼ばれるものは、故人をこの世からあの世へ送り出す宗教的な儀式で火葬なども含めたものになります。現代においては遺族や親族、知人などが故人の冥福を祈る儀式で、別れを惜しむ告別式と一緒に行われるのが一般的です。初七日は故人が極楽浄土へ行けるように読経などの追善供養を行うものになります。最後のお別れをするという意味が強い葬儀は残された人達のためという意味も強いですが、初七日は故人のために行うという意味合いが強く、その点で若干の違いがあります。初七日法要を葬儀と同じ日に行うことを「繰り上げ法要」や「繰り込み法要」と呼びます。繰り上げ法要は火葬後に葬儀場へ移動してから初七日を行う法要のことで、繰り込み法要は告別式に続いて初七日法要の読経を行う方法になります。このような形になったのは開拓地である北海道で七日ごとの法要は難しかったことが始まりで、今では全国的に広がったとされています。

初七日を行うのは7日目?

初七日法要を行うのは基本的には亡くなってから最初の7日目になります。亡くなった日を1日目として数えますので、4月の1日に亡くなったケースでは、初七日を行うのは4月7日ということになります。地域によっては亡くなる前日を1日目として数えることもありますので、その場合は4月1日に亡くなっても4月6日が初七日です。しかし、現代においては葬儀が行われてすぐの初七日に再び集まるのは大変であることなどから葬儀・告別式の後、同じ日に初七日が行われることが一般的になっています。

初七日法要の中身は?

初七日法要の中身ですが、一般的な初七日法要の流れは喪主の挨拶から始まります。続いて、読経・焼香・僧侶による法話の後に喪主の挨拶で終了です。その後場所を変えて精進落としの会食があるのですが、精進落としの開始と締めにおいても喪主からの挨拶が行われます。繰り上げ法要の場合ですが、葬儀告別式を行い出棺・火葬まで行った後で、初七日法要を行います。精進落としも行いその後解散するという形です。繰り込み法要の場合は、葬儀・告別式を行った後に初七日法要を行います。初七日法要を行った後に出棺・火葬を行い、精進落としをして解散という流れです。初七日法要は本来であれば、遺骨に対して僧侶による読経が行われるというのが正式な形になりますが、繰り込み法要の場合は位牌や遺影に向けて行われます。

初七日法要のために準備するものは?

初七日法要のために準備するものですが、喪主の場合はいくつか準備しておかなければならないものがあります。別日に初七日法要を行う場合、自宅に僧侶を招くか寺院に行く場合がありますが、いずれにしても遺骨・位牌・遺影を用意する必要があります。精進落としの場所や会席膳の予約も事前に取っておく必要があるでしょう。僧侶へのお布施は、葬儀と別日に行う場合は葬儀とは別にその都度用意する必要がありますが、繰り込み法要や繰り上げ法要の場合は全て合わせて渡す形で大丈夫です。精進落としに僧侶が出席されない場合は、お布施とは別に御膳料をお渡しします。僧侶に自宅や斎場に来ていただく場合は御車代も必要です。御膳料・御車代はお布施の包みよりも小さな白封筒に、それぞれ御膳料・御車代の表書きを行います。御布施などを渡すタイミングはいつかですが、精進落としに出席される場合は精進落としの際に、精進落としへの出席を辞退された場合は退場の際に切手盆や袱紗の上に載せてお渡しするのが基本です。

初七日法要に参列するときのマナーは?

初七日法要に参列する際のマナーですが、葬儀と別の日に行われる場合は遺族以外の参列者であれば男性ならブラックスーツ、女性なら黒で膝が隠れる長さのスーツやワンピースなどの略式喪服で構いません。葬儀と同じ日に初七日法要が行われる場合であっても、香典やお供え物は別途用意するのがマナーです。初七日法要とはどういったものなのか基本的なことは理解できたのではないでしょうか。基本的には初七日は葬儀と同じ日に行うことがほとんどなので、喪主となった場合には葬儀会社などと相談して決めることが大切になるでしょう。

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